Corsicana group protests Riot Blockchain’s Bitcoin mining facility


Jackie Sawicky, de 42 anos, estaba navegando por Facebook a finais de abril cando viu un vídeo sobre un anuncio de desenvolvemento económico sorpresa da cidade de Corsicana. Intrigada, fixo clic para ver.

Ela soubo que Riot Blockchain, con sede en Castle Rock, California, unha das maiores compañías mineiras de Bitcoin do mundo, está a construír unha instalación de minería criptográfica masiva nunha propiedade de 265 acres na comunidade do condado de Navarro duns 50.000 habitantes. Atópase preto do final dunha liña de transmisión de alta tensión, coñecida como interruptor, que proporcionará a electricidade necesaria para extraer moeda dixital.

“Tiñas dous recursos moi valiosos”, dixo Chad Harris, director comercial de Riot. “Tiñas o interruptor Navarro e tiñas auga”.

Cando estea rematada, a instalación terá unha capacidade máxima de 1 gigavatio, electricidade suficiente para alimentar entre 300.000 e 1 millón de fogares en EE.

“Hai vinte e sete meses, lin un artigo nunha revista que me levou a Rockdale, Texas, e un equipo de catro persoas recadou diñeiro e construíu a maior instalación de minería de Bitcoin en América do Norte”, dixo. “E hoxe, ese equipo de persoas ten máis de 440 persoas, e imos vir a Corsicana para construír o máis grande do mundo”.

Cando rematou o vídeo do anuncio, Sawicky, de 42 anos e autodenominado ecoloxista, comezou inmediatamente a organizar a oposición ao proxecto a través dunha páxina de Facebook chamada “cidadáns preocupados do condado de Navarro”, que agora supera os 500 membros. Tamén iniciou unha petición change.org, titulada “NON á mina de Bitcoin Riot no condado de Navarro”, que ten 632 firmas no camiño cara a un obxectivo de 1.000.

“Anunciouno como se fose algo polo que debemos estar agradecidos”, dixo Sawicky.

A organización de base di que non quere a carga da instalación sobre a súa xa fráxil infraestrutura. A minería de Bitcoin é intensiva en enerxía e “confía na enerxía barata para obter beneficios”, segundo un informe recente da empresa de asesoramento enerxético global Opportune LLP con sede en Houston.

“Están explotando os nosos recursos e que recibimos a cambio?” dixo Sawicky, que considera as criptomoedas un esquema Ponzi. “Non podemos entrar nunha tenda e mercarlles nada”.

O grupo loita contra un estado que lanzou unha alfombra de benvida para os mineiros criptográficos, animándoos a mudarse e aproveitar as tarifas de enerxía baratas. O gobernador Greg Abbott estivo traballando co grupo de presión do Texas Blockchain Council para facer que o estado sexa máis atractivo para os mineiros. En febreiro, el tuiteou, “The Lone Star State está preparado para ser un líder mundial en blockchain e criptomoeda”. Outros estados, como Nova York, impuxeron moratorias aos permisos de minería criptográfica.

Riot, que xerou 213 millóns de dólares en ingresos o ano pasado, di que a súa operación producirá un impacto económico de 1.000 millóns de dólares para o condado durante 10 anos.

A primeira fase do proxecto creará 270 postos de traballo directos para levantar catro edificios de 100.000 metros cadrados na propiedade a unhas 10 millas ao sur de Corsicana fronte á FM 709. Riot non saberá se necesitará contratacións adicionais ata que se complete a planificación final. proceso, dixo a portavoz de Riot, Trystine Payfer.

A compañía espera que o sitio estea en liña, aínda que non a pleno rendemento, en xullo de 2023. Riot aínda está en negociacións sobre reducións fiscais, algo que tamén conseguiu o sitio de Rockdale. Riot non revelou unha cifra aproximada dos impostos que espera pagar. A compañía planea compartir as cifras de impacto económico ao longo da liña, dixo Payfer.

“O 99,9% da xente está extasiado”, dixo Harris.

Jackie Sawicky di que en canto soubo que as instalacións de Riot Blockchain chegaban a Corsicana, comezou a organizar unha organización de base para protestar. (Rebecca Slezak / Fotógrafo de persoal)

Un proxecto polémico

Os mineiros acudiron a Texas debido á rede desregulada e ás políticas de apoio do estado.

Payfer rexeitou dicir canta auga e enerxía utiliza o sitio de Riot Rockdale e dixo que non finalizara as proxeccións para o seu uso no sitio de Corsicana. Cando As noticias pediu datos sobre Riot da rede eléctrica do estado, a portavoz do Electric Reliability Council of Texas, Trudi Webster, dixo que ERCOT non comenta sobre operadores específicos.

Os opositores din que o anuncio é especialmente mal momento tendo en conta que o condado está nunha seca e que as instalacións de Riot usan auga para arrefriar os seus equipos. Unha páxina do goberno estatal mostra que o 100% dos veciños da comarca está a sentir os efectos do seu 27o ano máis seco dos 128 anos rexistrados.

O programa de radio KRVF-FM 106.9 The Ranch in Corsicana publicou sobre o plan de minería de Bitcoin na súa páxina de Facebook e obtivo comentarios na súa maioría escépticos, incluíndo: “Canto están desperdiciando a nosa preciosa auga?”

Un comentarista recoñeceu os comentarios negativos, dicindo: “É tan divertido como a xente se enfada e se converte en expertos cada vez que chega algo novo á cidade”.

Harris dixo As noticias que Riot comezou a falar co propietario do terreo de Corsicana o pasado outono. O propietario gustoulle a idea de vender a súa terra a unha empresa que podería engadir emprego á comunidade, dixo Harris. No evento de anuncio, Harris dixo que o salario variaría entre os 15 dólares por hora e os 35 dólares por hora, ademais dos postos asalariados. Tamén sinalou que o sitio de Rockdale, que emprega a uns 225 empregados a tempo completo e 400 contratistas a tempo completo, ten unha nómina de 10 millóns de dólares.

“Moita xente non entende as criptomoedas, pero todos coñecen os traballos e os ingresos por impostos sobre as vendas”, dixo Harris, que planea mudarse á comunidade.

Sawicky dixo que pensa que as empresas criptográficas aproveitan a confusión xeral sobre a aínda nova industria.

“Cada vez que estou en público, pregúntolle á xente se escoitaron falar das instalacións de Riot e adoitan dicir algo como: ‘Escoitei falar diso pero non o entendo'”, dixo.

Aquí tes por que as empresas criptográficas están acudindo a Texas

Subirán as facturas?

Un estudo de 2021 da Universidade de California en Berkeley baseado no norte do estado de Nova York descubriu que a minería subiu as facturas mensuais de electricidade uns 8 dólares para os individuos e 12 para as pequenas empresas. Pero a concelleira da cidade de Corsicana, Susan Hale, dixo que non pensa que sexa o caso de Corsicana debido ao mercado de servizos públicos único de Texas.

Lee Bratcher, xefe do Texas Blockchain Council, dixo que non cre que ningunha empresa de minería criptográfica poida garantir que non aumentará lixeiramente os prezos da electricidade. Dixo que hai tres posibilidades: a instalación pode facer que os prezos da comunidade baixen, sigan os mesmos ou suban lixeiramente.

“A miña mellor suposición é que seguen sendo os mesmos”, dixo Bratcher.

Do mesmo xeito, o portavoz da Comisión de Utilidade Pública de Texas, Mike Hoke, dixo que as tarifas da electricidade están influenciadas por factores estatais ou rexionais, o que significa que un gran usuario de electricidade na rúa, como Riot Blockchain, non afectaría directamente as tarifas de electricidade locais.

Os mineiros criptográficos din que poden axudar a equilibrar a oferta e a demanda na rede porque toman tanta enerxía como poden obter en horas non punta. E cando a rede non pode manexalos nas horas punta, pechan a sesión e venden a súa enerxía á rede para gañar cartos e manter a enerxía acesa para os propietarios e as empresas. En febreiro, Harris falou con The News sobre o peche voluntario do sitio de Rockdale antes dunha tormenta invernal de Texas.

Calquera aumento dos prezos observado nun lugar como Rockdale este ano podería ser o resultado doutros factores. Os prezos da electricidade disparáronse en todo o estado porque os prezos do gas natural dispararon. As facturas eléctricas son máis do 70 % máis altas que hai un ano para os clientes residenciais de Texas.

Pero ERCOT é consciente da tensión que moitos criptomineiros poderían ter na rede e tomou medidas para frear a velocidade á que se conectan. En marzo, iso estableceu un proceso provisional que require a presentación dos estudos de impacto antes de que os mineiros teñan permiso para conectarse á rede. Tamén elixiu un grupo de traballo para elaborar un conxunto máis permanente de estándares para proxectos mineiros en Texas.

“Aínda que historicamente levaron uns dous anos para que as actividades asociadas a unha solicitude de interconexión de gran carga se concretasen, os proxectos de minería criptográfica adoitan estar operativos en menos dun ano”, segundo un informe do bufete de avogados Vinson e Houston. Elkins LLP.

Os veciños de Corsicana tamén están preocupados polas súas facturas da auga. Unha das fontes de auga da cidade, o lago Halbert, sufriu recentemente unha expansión, o que levou a algúns a preguntarse se isto estaba en preparación para Riot e se terían que pagar a factura. Non obstante, a cidade asegura que Riot obterá a súa auga do lago Navarro Mills, que está cheo ao 97,1%, e non do lago Halbert, que está cheo ao 88%. Durante unha reunión de desenvolvemento económico o 7 de xuño, os funcionarios da cidade de Corsicana dixeron que hai auga suficiente para Riot sen necesidade de actualizar o sistema.

As instalacións de Riot Blockchain en Rockdale, Texas, durante a tormenta de inverno do 3 de febreiro de 2022.
As instalacións de Riot Blockchain en Rockdale, Texas, durante a tormenta de inverno do 3 de febreiro de 2022.

Os cidadáns teñen algo que opinar?

A reunión de desenvolvemento económico do 7 de xuño en Corsicana rematou cun membro do público que se levantou para dicir: “Necesitamos un foro público e temos que votar este proxecto!”

Sawicky e outros membros da súa organización de base afirman que o proxecto foi considerado a porta pechada e debería ser votado pola comunidade debido á súa proximidade ás casas. Comparar o sitio de Corsicana, que está no medio dun barrio, co de Rockdale, que ten unha pequena poboación duns 5.300 habitantes, é como comparar mazás con laranxas, dixo.

Unha veciña das instalacións de Corsicana, Carla Steele, publicou en Facebook que se opón “rotumente” ao proxecto.

“Vivo no país por unha razón”, escribiu. “Eu criei á miña familia aquí nunha terra que estivo na nosa familia durante xeracións. Criamos gando e cultivos. Vivimos de e para a terra. Quero que os meus avós poidan gozar da terra familiar tanto como os que lles precederon”.

Unha cousa pola que non deberían preocuparse os veciños é o ruído. Riot está a utilizar un sistema de refrixeración inmersivo no que os seus ordenadores viven nunha substancia de aceite mineral, que elimina o ruído que se escoita nunha instalación típica.

A membro do concello, Hale, dixo que sabe que os veciños que viven preto do proxecto non están satisfeitos con iso. Non obstante, como a Deputación de Navarro non ten leis de ordenación, eses veciños non teñen voz sobre o proxecto, dixo.

“Entendo por que a xente está preocupada, pero tamén penso que cando vives nunha cidade sen leis de zonificación, non hai nada que poidas facer”, dixo. “Din que non lles pedimos a súa contribución, pero que tipo de entrada? Non é cousa da cidade”.

Mentres a instalación está en Corsicana, está nunha zona non incorporada, o que significa que a cidade e os seus residentes non teñen voz sobre como se usa o terreo, dixo John Boswell, director de desenvolvemento económico de Corsicana e do condado de Navarro.

Hale dixo que ela e outros investigaron e non creo que as facturas suban. A cidade venderá a instalación por uns 2 millóns de dólares ao ano e ten os recursos para iso, dixo.

O alcalde de Corsicana, Don Denbrow, fíxose eco de Hale e Boswell, dicindo que o proxecto é un “bo complemento” para o condado.

Sawicky non está convencido.

“A cidade di que non ten control sobre isto, pero son eles os que o animan”, dixo. “Non nolo dixeron con antelación porque sabían que estaríamos en contra”.

Boswell dixo que Riot converterase no maior contribuínte do condado e nun dos 10 principais empregadores cando se complete a instalación. Tamén impulsará indirectamente os mercados minoristas e inmobiliarios en Navarro e nas comarcas circundantes, dixo.

“Chad Harris animounos a contactar coa xente de Rockdale”, dixo. “Fímolo e tiñan cousas positivas que dicir sobre Riot Blockchain”.

Os criptomineiros de Texas pecharon voluntariamente para manter a electricidade fluíndo ás casas durante a conxelación





Source link

Leave a Comment

Your email address will not be published.