Crypto addiction: A mental health hazard for the extremely online


Sabrina Byrne comprou Bitcoin por primeira vez en xaneiro e enganchouse rapidamente. Pronto, a moza de 26 anos cancelou os plans sociais e quedou ata as 5 da mañá para comprobar compulsivamente as súas aplicacións de criptomoneda, ata 100 veces ao día. “Foume impedindo durmir, afectando o meu traballo e asumindo toda a miña vida”, dixo o analista de datos de Inglaterra.

Mohammad Kakar non perdeu diñeiro co investimento de aproximadamente 6.000 dólares que fixo nunha nova moeda de memes o pasado outono. Pero comezou a espertar no medio da noite durante semanas de todos os xeitos, enchoupado de suor e arrepentido por vender todas as súas participacións en Woof xusto antes de que o valor do símbolo triplicase. O seu apetito diminuíu e comezou a pasar longos períodos de tempo na cama. “Estaba moi deprimido”, dixo Kakar, de 26 anos, que vive en Montreal. “A miña nai, sabía que algo andaba mal”.

Hai sete meses, Luis Taveras deixou o seu traballo como recepcionista de admisión nunha clínica médica para investir en cripto a tempo completo. O mozo do Bronx, de 47 anos, introduciu 50.000 dólares (todos os seus aforros) no mercado. “Pode ser difícil parar”, dixo. “Ás veces non levo tempo en ir ver a familia; Quedo lonxe dos amigos”.

É como un bar sen barman, e hai todo este alcohol novo e a xente está a botalo por si mesma.

– Timothy W. Fong, codirector do Programa de Estudos de Gambling da UCLA

Atraconar todas as cousas da criptomoeda foi unha broma de longa duración na comunidade desde o lanzamento de Bitcoin en 2009. Os investimentos presumen nas redes sociais de ser dexenos – dexenerados – conectados ás súas pantallas 24 horas ao día, 7 días ao día, mentres seguen cada actualización minúscula na criptosfera. e apresurarse a comprar as moedas e NFT máis recentes.

Pero moitos din que comezaron a preocuparse en privado de que os seus hábitos criptográficos se transformasen nunha dependencia total. En Twitter, YouTube, Discord e outras plataformas en liña, os investimentos están a usar agora a palabra “adicción” con toda seriedade.

“Estiven en recuperación a longo prazo pola adicción ao alcol e ás drogas, polo que sei cando o comportamento adictivo toma o relevo”, dixo Taveras, quen pasa “toda a noite, todo o día, todo o día” investindo, lendo sobre investir e falar. a outros investidores sobre o investimento. “Non ten que ser unha substancia”.

Os especialistas en adiccións din que cada vez reciben máis información sobre os problemas coa moeda criptográfica estudos no campo recentemente emerxente e mesmo nun programa de tratamento nunha clínica de rehabilitación suíza de 90.000 dólares á semana.

“A maioría das chamadas que recibo adoitan estar arredor de cripto, apostas deportivas e NFT”, dixo o terapeuta Dan Field, supervisor clínico do Programa de Estudos de Gambling da UCLA e cofundador de Stop Betting Sports. “Está moi no radar dos provedores de tratamento agora mesmo”.

Moitos loitan cos cambios emocionais que senten ao negociar no mercado altamente volátil: a emoción cando os prezos se disparan e despois a súbita desesperación cando as cousas van cara ao sur, como sucederon esta semana: a última hora do mércores, Bitcoin baixou un 25% durante o último ano. cinco días, caendo ao seu punto máis baixo desde decembro de 2020 e provocando unha onda de pánico entre algúns investidores. Outra moeda criptográfica importante, Terra Luna, colapsou máis do 95% en 24 horas. Os moderadores dun foro de Reddit dedicado á moeda consideraron o risco de autolesión por parte dos investimentos o suficientemente real como para volver publicar unha lista de números nacionais de axuda.

O análogo máis próximo a unha condición de saúde condutual diagnosticable é o trastorno do xogo, din os expertos en saúde mental, sinalando semellanzas na carreira de dopamina que se desencadea por unha vitoria, os aspectos de gamificación das aplicacións de moeda dixital, o potencial de gañar moito diñeiro ao instante e a superposición entre os xogadores que asumen riscos e os investidores criptográficos impulsivos.

“Desde o inicio da pandemia, conseguirei, de media, dous clientes ao mes que nunca entraron nun casino e que nunca apostaron, pero que agora teñen un trastorno de xogo completo por mor desta relación pouco saudable coa rede. diñeiro”, dixo Timothy W. Fong, profesor de psiquiatría e codirector do Programa de Estudos de Gambling da UCLA.

“É como un bar sen un barman, e hai todo este alcohol novo e a xente está a botalo ela mesma”.

A diferenza do alcoholismo ou doutras adiccións diagnosticadas clínicamente, aínda non se estableceu unha infraestrutura de tratamento formal para as persoas que din que están a comerciar con criptomonedas en exceso e que non poden parar. “Non hai un número de xogador 1-800 para esas aplicacións”, dixo Fong. “Realmente non hai ningún grupo de apoio de 12 pasos para as persoas que caen neste mundo da adicción ás finanzas dixitais”.

Estarás deitado na cama pola noite e despois o teu teléfono ilumínase cunha notificación e eu pensaría: “Necesito ver o que está pasando”. Había esa necesidade constante de mirar, esa necesidade constante de comprobar.

– Sabrina Byrne, 26, que comezou a investir en cripto en xaneiro

Para empeorar as cousas, a criptografía é pouco entendida entre os provedores de tratamento e, polo tanto, só está dispoñible unha “cantidade moi, moi limitada de investigación”, dixo Doug LaBelle, un traballador social e conselleiro de xogos de azar en Wisconsin que estivo estudando a converxencia do xogo e o investimento.

“Non é un problema de coñecemento xeral entre os médicos de saúde mental porque é tan novo”, dixo. “Presentei a un grupo sobre o que eu pensaba que eran os conceptos básicos de cripto e blockchain, e o comentario máis común que recibín: ‘Dáchesme dor de cabeza'”.

(Jim Cooke / Los Angeles Times)

LaBelle observou que só unha pequena porcentaxe dos investimentos criptográficos desenvolverá problemas de comportamento e dixo que aínda que a tendencia aínda non foi amplamente aceptada no seu campo: “Creo que hai unha liña que, cando se cruza, é unha adicción. Pero non hai ningún manual de diagnóstico que permita iso”.

Aínda así, moitas das mesmas preguntas que os terapeutas fan aos pacientes con trastornos de xogo poden aplicarse para determinar se alguén ten unha relación problemática coa criptografía, dixo.

Entre elas: ¿Estás perdendo maiores cantidades de diñeiro co paso do tempo? Inviste máis cando estás estresado? Tentaches parar e fallaches? Estás irritado ao intentar reducir a escala? Moitas veces preocúpase investir en detrimento do traballo e dos deberes persoais? ¿Mentes ou escóndese? Está a pedir diñeiro prestado para financiar as súas actividades de investimento? O cripto puxo en perigo ou acabou con relacións, traballos ou oportunidades de carreira?

Para Byrne, a chamada de atención veu de compañeiros que se enfrontaron a ela despois de notar que se presentaba esgotada ao traballo. A finais de febreiro, poucas semanas despois de comezar a investir, “a xente estaba constantemente a preguntarme se estaba ben”.

Ela sufría o que moitos investimentos chaman cripto FOMO, ou o medo a perderse os últimos desenvolvementos no mundo rápido e extremadamente especulativo da moeda dixital, onde os prezos poden fluctuar enormemente nun só día ou un proxecto NFT sorpresa que podería lanzar. no medio da noite. No seu punto máis baixo, dixo Byrne, estaba mirando as súas aplicacións criptográficas cada 10 minutos durante as súas horas de vixilia.

“As aplicacións que descargas envíache notificacións constantemente. Un lixeiro cambio de prezo: recibirás unha notificación. Loitei con: Ben, que está a pasar agora? dixo Byrne, que vive ao norte de Londres en Peterborough. “Estarás deitado na cama pola noite e despois o teu teléfono ilumínase cunha notificación e eu pensaría: “Necesito ver o que está a pasar”. Había esa necesidade constante de mirar, esa necesidade constante de comprobar”.

Fíxose tan agobiante que unha noite decidiu deixar o seu teléfono na cociña, o que ela chamou o seu “momento de pavo frío”. Finalmente, conseguir unha noite de sono reparador fixo unha gran diferenza, dixo, así como a “profunda conciencia de que non teño que estar pegado a isto constantemente. O mundo non acabou”.

O analista de finanzas descentralizadas DeFi Edge – como moitos no mundo da criptografía, usa un pseudónimo – foi un dos primeiros adoptantes que comprou Bitcoin por primeira vez en 2013. Durante o mercado alcista de 2017, dixo, a súa euforia pola criptografía impediu o seu día. traballo e comezou a saltarse o ximnasio e a descoidar a súa saúde e as súas relacións persoais.

“Só recordo que me convertín nun zombie”, dixo.

A dopamina chega, ves estes números nunha pantalla e parece real. Comezas a fantasear.

– Analista de finanzas descentralizadas DeFi Edge

O antigo executivo de comercio electrónico de 30 anos puido desenredarse mentalmente unha vez que Bitcoin caeu en 2018. Durante ese tempo de inactividade, dixo, reavaliou a súa relación coa criptografía e puido manter mellor o equilibrio unha vez que o mercado se disparou en 2020 e 2021.

“Aprendín máis sobre saúde mental. Aprendín moito máis sobre a formación de hábitos”, dixo, un proceso que incluía ler libros de autoaxuda sobre romper malos patróns e aprender a “bloquear o tempo”.

“Teño certas horas do día nas que: vale, entra en cripto todo o que queiras, sen límite: é case como un buffet de todo o que poidas no que podes comer tanto neste momento, pero non tes permiso. para comer o resto do día”, dixo. “Así foi realmente como conquistei as cousas”.

Agora dorme oito horas por noite, esperta cedo, usa un programa de software que bloquea as súas aplicacións de criptomonedas durante sete horas, dá prioridade aos paseos e ao exercicio físico e cumpre a regra de non pantallas pola noite.

Mentres os novos investimentos criptográficos invadiron o mercado con soños de enriquecerse rapidamente, o DeFi Edge ofreceu consellos aos seus 153.000 seguidores de Twitter sobre como investir con calma, utilizando a estratexia do póquer como metáfora. Viu moitas persoas engullidas pola criptomania, especialmente porque o mercado se entrelazou estreitamente coas redes sociais e prevé que os problemas de autocontrol empeorarán a próxima vez que os prezos aumenten.

“As adiccións ocorren moito máis nos ciclos de touros”, dixo. “Agora mesmo, estamos nunha especie de ciclo de oso, un chapuzón. Hai días que non comprobo a miña carteira; Non teño ganas de; Non me importa. Pero cando estamos nun ciclo de toros, comproboo 30 veces ao día porque a acción do prezo está a subir moito, a dopamina chega, ves estes números nunha pantalla e parece real. Comezas a fantasear. Cando estás nel, é como unha droga”.

Hai outros factores dos que os especialistas en adiccións preocupan que poidan facer que a obsesión criptográfica sexa máis frecuente nos próximos anos, incluíndo a crecente popularidade dos casinos en liña que permiten aos usuarios apostar con moeda dixital. Din que a natureza non regulada destes casinos e aplicacións criptográficas en xeral fainos especialmente perigosos para os non iniciados.

“As aplicacións son incriblemente sofisticadas, están gamificadas, atraen e non están reguladas como sería un casino ou o mercado de accións”, dixo Fong, o director do programa de xogos de azar da UCLA. “Teñen o seu propio conxunto de regras. Así que vin a varios pacientes entrar e realmente meterse en problemas debido ás aplicacións combinadas coa falta de comprensión financeira”.

As aplicacións comerciais foron obxecto de escrutinio hai dous anos cando Alex Kearns, de 20 anos, suicidouse tras pensar que acumulara un saldo negativo de 730.000 dólares en Robinhood. Unha demanda por morte por neglixencia presentada en California pola súa familia alegou que a plataforma utiliza “tácticas e estratexias agresivas para atraer a investidores inexpertos e pouco sofisticados, incluído Alex, para que asuman grandes riscos coa tentativa de obter beneficios tentadores”.

Para as persoas que non son capaces de abandonar o hábito ou manter un equilibrio saudable por si soas, hai algúns recursos sobre trastornos de xogo que poden axudar, dixo Jonathan S., de 52 anos, copresidente do capítulo de Gamblers Anonymous de Los Ángeles. As opcións inclúen programas para pacientes hospitalizados e ambulatorios en centros de rehabilitación, así como terapia individual e reunións grupais, moitas agora realizadas a través de Zoom.

“Máis asistentes están a unirse ás nosas reunións que son adictos á bolsa ou ao comercio; adoitabamos ver isto coa negociación diaria e agora vémolo coa criptomoeda. A xente pensa que é máis sexy estar en cripto hoxe que no mercado “, dixo. “A mensaxe máis importante é que hai axuda dispoñible”.

collage ilustrado de cerebro, teléfono e flores

(Jade Cuevas / Los Angeles Times; Getty Images)

Taveras, a antiga recepcionista de admisión da clínica médica, comezou a negociar o ano pasado despois de ver un chío sobre criptomoeda de Elon Musk. Agora posúe algo de Bitcoin e Ethereum, pero negocia principalmente con moedas de microcaps de maior risco.

Ata agora, non saíu como estaba previsto.

“Os meus 50.000 dólares convertéronse en 10.000 dólares”, dixo. “Entón coa última baixada converteuse en 5.000 dólares. Polo tanto, vai na dirección contraria”.

Aínda así, “vexo esperanza nela, a diferenza das drogas e o alcol onde non levou a nada”, dixo. “Isto é un pouco diferente. Sexa cal sexa o diñeiro que invista nel, creo que vou ter un bo retorno. Aínda non, pero esa é a esperanza”.





Source link

Leave a Comment

Your email address will not be published.