Molly White is becoming the crypto world’s biggest critic


Marcador de posición mentres se cargan as accións do artigo

Nun YouTube estraño e animado vídeo, Cryptoland preséntase como a utopía definitiva, con luxosas vilas, un casino e un club privado, todos situados nunha illa prístina de Fidxi. Creado por e para entusiastas das criptomoedas, buscaba investidores.

Para Molly White, o proxecto non era só unha fanfarronada, era material promocional para outra posible estafa, unha que estaba dirixida ao diñeiro de persoas reais. Indagando nos documentos de organización de Cryptoland, atopou un plan de negocios cheo de contradicións e outras bandeiras vermellas, como un enderezo nas illas Seychelles, un paraíso fiscal que acolleu anteriores fraudes criptográficos de alto perfil.

White desempaquetou o proxecto nun fío de Twitter, que se volveu viral, provocando unha ola de críticas e ridículos e xerando vídeos imitadores que teñen millóns de visitas. Agora, o sitio web de Cryptoland parece inactivo e os seus seguidores abandonárono. As solicitudes de comentarios aos seus fundadores non foron respondidas.

Un enxeñeiro de software de 28 anos que escribe artigos da Wikipedia por diversión, White é unha figura estraña para facer que a industria criptográfica se acobarde. No seu sitio web, “Web3 is Going Just Great”, White documenta caso tras caso de fraude criptográfico: investimentos que resultan ser estafas, proxectos mal executados que colapsan baixo unha mala xestión e hackeos que drenan o diñeiro dos seguidores.

Dado que gran parte da elite financeira e tecnolóxica reuníuse en torno á criptografía, White liderou un grupo pequeno pero descarrilado de escépticos, cuxas advertencias parecían reivindicadas polo cráter dos prezos das criptomoedas nas últimas semanas.

“A maior parte do meu desdén está reservado para os grandes xogadores que están a comercializar isto para un público principal como se fose un investimento, que moitas veces promete ser un boleto para saír dun lugar financeiro realmente difícil para as persoas que non teñen moitas opcións”, White. dito. “É moi depredador”.

Para White e os seus compañeiros críticos, os fundadores de empresas criptográficas e os capitalistas de risco que as apoian están presidindo un intento masivo e non regulado de librar do seu diñeiro á xente normal esaxerando o potencial da tecnoloxía criptográfica. Os anos pasados ​​en liña, investigando as culturas esotéricas de Internet fixeron de White unha figura rara que pode manobrar o mundo tecnicamente complexo e cheo de memes da criptografía, traducíndoo en prosa dixerible.

O investimento criptográfico de seis signos é un esquema Ponzi clásico

White traballa desde a súa casa en Massachusetts, que comparte con dous gatos e un cachorro pandémico de 70 libras. Luce un uniforme xuvenil de jeans, xerseis e zapatillas de deporte Converse e comunícase cos seus compañeiros criptoescépticos a través de mensaxes directas de Zoom e Twitter. Ela rexeitou varias ofertas para falar en conferencias presenciais, citando o compromiso de tempo.

A medida que máis persoas comezan a cuestionar a criptomanía, a importancia de White creceu: os xornalistas chámana para revisar historias, e ela deu conferencias para estudantes da Universidade de Stanford e deu consellos ao senador Sheldon Whitehouse (DR.I.) sobre posibles lexislacións criptográficas.

“No mundo da criptomoeda, moitas cousas non son o que parecen”, dixo Ben McKenzie, un actor de televisión e antiga estrela de “The OC” que comezou a escribir sobre criptomoeda durante a pandemia e converteuse nun dos críticos máis coñecidos da industria. “Molly brilla unha luz a través da escuridade e preséntaa para que o mundo vexa”.

Os obxectivos de White din que a súa crítica é demasiado cínica, escollendo exemplos dramáticos de fracaso para caracterizar erróneamente unha industria enteira que está principalmente chea de boas persoas e boas ideas. Ela, pola súa banda, estivo experimentando unha forma incómoda de reivindicación.

“Eu non era o único criptoescéptico que esperaba que algúns destes proxectos se derrubaran, pero non é divertido de ver”, dixo.

O mundo das criptomoedas e os seus impulsores están a forxar. Mega-investidores como a empresa de capital risco Andreessen Horowitz, que golpeou hai anos cos primeiros investimentos en Facebook, Skype e Airbnb, puxeron miles de millóns de dólares no espazo. O debate sobre quen serve cripto e quen finalmente gañará está lonxe de rematar. A voz de White está subindo, pero o diñeiro e o poder que se dedican á criptografía tamén o son.

Molly White creceu en Internet. Cando era preadolescente, comezou a escribir e editar páxinas de Wikipedia, primeiro para bandas que lle gustaban, e despois para documentar mulleres científicas non coñecidas. Durante a presidencia de Trump, os seus intereses desprazáronse cara aos movementos da dereita en Internet e ao extremismo doméstico: editou artigos sobre os brutais ataques en liña contra mulleres xogadoras e xornalistas, que se coñeceron como “GamerGate” e o movemento de milicias “boogaloo”. Nos últimos 15 anos, White’s acumulou máis de 100.000 edicións e formou parte do comité de arbitraxe da organización, o tribunal superior que resolve as disputas no sitio.

Entón, cando o termo Web3, un elemento clave para organizacións e empresas construídas arredor da tecnoloxía de criptomoeda, comezou a aparecer nas redes sociais en 2021, White comezou a escribir un artigo da Wikipedia sobre el.

A tarefa resultou máis difícil do que ela imaxinara. “Seguín vendo a palabra en todas partes, pero ninguén dicía o que significaba”, dixo White, referíndose a Web3. As multimillonarias empresas de capital risco estaban invirtiendo cartos en empresas criptográficas, as start-ups de blockchain compraban anuncios do Super Bowl e luminarias tecnolóxicas, como o director executivo de Tesla, Elon Musk, e o cofundador de Twitter, Jack Dorsey, estaban promocionando varias criptomoedas.

Pero a investigación de White seguiu levando a unha conclusión: Web3 estaba chea dunha ladaíña de estafas, fracasos e fraudes destinados a separar a xente común do seu diñeiro.

Un ex policía namorouse de Alicia. Entón caeu na súa estafa criptográfica de 66 millóns de dólares.

A experiencia inspirouna a duplicar o seu blog e publicacións nas redes sociais, nas que pasa varias horas ao día, aínda que tiña un traballo de enxeñeira de software a tempo completo. (White deixou a mediados de maio pero planea volver pronto ao traballo a tempo completo).

Publica constantemente no sitio, e moitas veces escribe varios breves envíos ao día. Están escritos nun estilo directo e inexpresivo, con algúns adornos sarcásticos: os hashtags que clasifican cada publicación inclúen “#badidea”, “#hmm” e “#yikes”. A cabeceira do sitio presenta unha imaxe da Terra en erupción en chamas cunha “Bored Ape” chorando, un avatar de debuxos animados moi popular para os fanáticos das criptografías. A esquina inferior dereita suma o diñeiro perdido nas estafas e pirateos que ela está documentada. A mediados de maio, estaba preto dos 10.000 millóns de dólares.

White dixo que foi escéptica coa industria durante anos, pero que non lle prestou demasiada atención porque a maioría dos que perden o seu diñeiro a causa de hackeos e estafas eran expertos en tecnoloxía e ricos. Iso cambiou.

“A xente está poñendo diñeiro que non pode permitirse o luxo de perder”, dixo White. “Pensaron que este podería ser o seu boleto para saír da pobreza ou que finalmente poden deixar de traballar ese traballo de salario mínimo e despois desapareceron todos os seus aforros”.

Esa realidade só se afondou a medida que o valor total das criptomoedas rastrexadas pola empresa de datos criptográficos CoinGecko caeu a uns 1,3 billóns de dólares, desde o seu máximo en novembro de case 3 billóns de dólares. Os foros criptográficos en Reddit están inundados de historias de persoas que perden os seus aforros despois de investir en moedas e proxectos criptográficos de alto perfil.

Moitas das publicacións do sitio web de White céntranse en proxectos dirixidos a investidores de clase media que buscan unha forma de cambiar o camiño cara a un novo nivel de liberdade financeira. En publicacións máis longas, desenreda as estruturas diabólicamente complicadas que sustentan a maioría das empresas e iniciativas criptográficas, como Axie Infinity, unha empresa que permitiu á xente, moitas das Filipinas, gañar cartos xogando a un videoxogo baseado en criptomonedas.

Ucraína pediu doazóns en cripto. Entón as cousas foron estrañas.

Escribíronse artigos de noticias enxalzando a empresa como unha forma de que as persoas abandonasen o seu traballo e gañasen cartos. A continuación, a empresa foi pirateada e miles de persoas perderon acumuladamente uns 620 millóns de dólares. “Estamos a ver cada vez máis incidentes como este, onde non é só alguén que perde algo de diñeiro extra polo que decidiu arriscarse, senón que a xente perde o diñeiro que necesita para vivir”, escribiu White nese momento.

Outros criptoescépticos produciron críticas profundas e perspicaces do campo. Moxie Marlinspike, fundador da aplicación de mensaxería Signal, escribiu un ensaio de 4.000 palabras en xaneiro expondo as súas preocupacións con Web3. Un vídeo de dúas horas e 18 minutos do YouTuber Dan Olson sobre os problemas coa arte baseada en criptos fíxose viral e conseguiu máis de 7 millóns de visitas.

Pero as publicacións diarias “merendables” de White sobre o cripto “desfile de coches de pallasos” fixeron que unha crítica escéptica da industria sexa accesible a aqueles que non teñen tempo nin capacidade de atención para mergullarse en profundidade, dixo Andrew Lih, administrador de Wikipedia e escritor de “The Wikipedia Revolution”.

Coñecía a White desde que era unha adolescente colaboradora da Wikipedia. “Isto é o que é tan xenial dela, ela está como:” Non che vou pegar na cabeza con iso. Só tes que le esta cinta transportadora do ridículo e sacas as túas propias conclusións. E creo que esa foi a forza do seu blog”, dixo Lih.

Da franxa á primeira páxina

Ata a pandemia, a criptomoeda era unha tecnoloxía relativamente marginal, co bitcoin que gañou popularidade a principios da década de 2010 como unha forma de comprar drogas ilegais nos mercados negros en liña, como Silk Road. A innovación central da criptomoneda, a cadea de bloques, un rexistro de transaccións que poden realizarse sen unha autoridade centralizada, como un banco ou un goberno, foi aclamada polos libertarios, os grupos da oposición en países autoritarios e os defensores da Internet aberta como unha forma de eliminar potencialmente os intermediarios opresores de relacións humanas.

Xa non é franxa. Os prezos das criptomoedas disparáronse durante os bloqueos, convertendo os primeiros investimentos en millonarios durante a noite e estimulando unha onda de interese de persoas que estaban preocupadas por perderse unha nova ferramenta tentadora para xerar riqueza. A ferramenta de negociación de accións Robinhood e empresas criptográficas como Coinbase crearon aplicacións que facilitaron a compra e a venda de criptomonedas como pasar por Tinder. As compañías criptográficas lanzaron bombardeos de mercadotecnia masivos, gastando millóns en anuncios da Super Bowl e pagando polos apoios de famosos de Matt Damon, Kim Kardashian e Tom Brady. Os tokens non funxibles, ou NFT, un tipo especial de tecnoloxía criptográfica que connota a propiedade dunha imaxe dixital, un vídeo ou unha canción, ampliaron o atractivo da industria incorporando artistas, comerciantes e músicos. Un artista dixital chamado Beeple vendeu un por 69 millóns de dólares.

Segundo un estudo de Pew Research de novembro de 2021, case o 90 por cento dos estadounidenses escoitou falar da criptomoeda e o 16 por cento di que investiu ou utilizou unha.

White e os seus compañeiros escépticos din que os medios tradicionais manexaron mal a historia, tratando o bitcoin como unha innovación emocionante mentres minaban a idea de que podería ser un esquema de pirámide xigante. As publicacións centradas en criptos tenden a ter vínculos coa industria, mentres que as organizacións de noticias financeiras trátana como unha clase de activos. “A industria criptográfica beneficiouse do encerro do xornalismo”, dixo McKenzie. “Tes que dar un paso atrás moito máis e saír da industria para ter algunha perspectiva sobre o que pode estar a suceder dentro dela”.

Hoxe, as liñas de batalla sobre a criptografía están claras. Os seus defensores ven que é unha tecnoloxía que cambia o mundo e que pode ter un impacto tan grande na sociedade como a imprenta ou as viaxes transatlánticas. Os críticos din que estes soños utópicos escurecen unha realidade moito máis escura.

A pesar do seu crecente número de seguidores, White aínda é un valor atípico entre os investidores e empresarios ricos e máis poderosos que se dedicaron a todas as criptomonedas. A miúdo escoita a xente que está enfadada, acusándoa de difundir “FUD” ou medo, incerteza e dúbida. Chamáronlle nomes e dixéronlle “divírtete sendo pobre”.

As brancas tómano todo con calma. “A ninguén lle gusta ler cousas malas sobre si mesmo, pero creo que tamén estiven en Internet o tempo suficiente para ver que iso é o que fai a xente, que a xente é desagradable en liña”, dixo.

E aínda que non dá golpes ao perseguir aos capitalistas de risco e ás persoas poderosas que impulsan investimentos criptográficos, dixo que non axuda a intimidar ás persoas habituais que están entusiasmadas co potencial da tecnoloxía ou que perderon diñeiro con ela.

“Algunhas persoas teñen moita alegría ao ver que a xente media que compraron criptomonedas perde diñeiro”, dixo. “Podo entender o impulso dado o cripto-chelín e a toxicidade de moita xente no espazo, pero creo que moita xente tamén estaba convencida de comprar en base a falsas promesas”.





Source link

Leave a Comment

Your email address will not be published.