What happened in one small Appalachia town when the bitcoin miners moved in


Marcador de posición mentres se cargan as accións do artigo

LIMESTONE, Tennessee – Comezou cun zumbido baixo un día da primavera pasada. Despois fíxose máis forte, e pronto algúns veciños dixeron que o ruído era como un motor a reacción ao ralentí nun asfalto próximo.

O conxunto non incorporado de casas e igrexas na base das montañas Apalaches ofrece amplas vistas de exuberantes terras de cultivo, bosques espesos e imponentes serras en todas as direccións. Os veciños coñécense. A maioría dos residentes teñen vínculos familiares que abarcan varias xeracións ou mudáronse a este tranquilo lugar para escapar do ruído da cidade.

En cambio, o ruído chegou a eles en abril do ano pasado, cando a firma Red Dog Technologies con sede en Tennessee abriu unha planta en Limestone para extraer (ou crear) novos bitcoins, a criptomoeda orixinal e aínda máis grande.

O proceso depende de ordenadores masivos que realizan cálculos complexos, mentres se manteñen a temperatura constante mediante ventiladores de refrixeración igualmente masivos, e que poden facer ruído.

A criptomoeda está de súpeto en todas partes excepto na caixa rexistradora

A mina de Limestone funciona día e noite, facendo máis ruído pola noite e os fins de semana cando os ordenadores con fame de electricidade de bitcoins poden aproveitar o tempo de inactividade e os prezos máis baixos na rede eléctrica e aumentar o seu poder de resolución algorítmica.

“Non podíamos ter xente para reunirse no noso xardín porque case non nos podíamos escoitar falar”, dixo Preston Holley, cuxa casa está enfrente da mina.

Appalachia, coa súa electricidade barata de carbón, gas natural e hidroeléctrica, xa era atractivo para os mineiros de bitcoins cando China, que dominaba a produción mundial, reprimiu este tipo de operacións o verán pasado, preocupada pola volatilidade das moedas dixitais.

As empresas forzadas a saír de China comezaron a buscar novos lugares en América rural. Appalachia, máis afeito aos traballadores con casco de carbón que os entusiastas de blockchain expertos en tecnoloxía, viu unha afluencia de mineiros.

Non, as criptomoedas non se deben engadir aos plans 401(k).

Pero mentres os partidarios promocionan beneficios económicos como unha base impoñible ampliada e a creación de emprego, os residentes das áreas que inicialmente acolleron a minería criptográfica están agora experimentando o remorso do comprador.

Kent Harris, comisario do condado de Washington, mira cara atrás sobre o seu voto que autoriza a operación de minería criptográfica Limestone e move a cabeza.

“Parece un campo de prisioneros de guerra alemán”, dixo Harris sobre a mina de bitcoins, que está rodeada de barreiras, cámaras e cercas rematadas con arame de navalla.

“Nunca me arrepintei dunha votación coma esta. Seguro que me gustaría poder recuperalo”, dixo.

Unha demanda presentada polo condado en novembro acusou a Red Dog Technologies, o propietario da mina, e a BrightRidge, o provedor local de electricidade que posúe o terreo onde se atopa a mina, de violacións de zonificación e de causar “danos, perdas e danos inmediatos e irreparables”. ”

Os EUA non deberían precipitarse nun dólar dixital

BrightRidge non quixo comentar todos os aspectos do caso, citando un litixio en curso. Pero segundo informes dos medios locais, o director executivo de BrightRidge, Jeff Dykes, afirmou o desexo da compañía de mitigar os problemas de ruído.

Todd Napier, director de adquisición de sitios de Red Dog, dixo aos comisarios do condado de Washington nunha reunión pública o verán pasado que se están tomando moi en serio o problema do ruído.

“Pensamos que era un centro de datos que entraba alí”, dixo Harris, sinalando que a aplicación de zonificación mencionara un “centro de datos en cadea de bloques”.

Engadiu que o condado traballara en estreita colaboración con BrightRidge en moitos proxectos pasados ​​sen problemas. E debido a esta asociación, ninguén fixo a súa debida dilixencia e deu luz verde ao que se catalogou como “granxa solar e centro de datos”.

Os comisarios do condado bloquearon os intentos de BrightRidge e Red Dog de abrir unha segunda mina.

A demanda afirma que a instalación de bitcoins viola as ordenanzas de zonificación locais. “BrightRidge agrava o problema ao negarse a cesar a súa actividade tras repetidas peticións escritas e verbais”, alega.

Tim Whaley, director de asuntos públicos e gobernamentais de BrightRidge, rexeitou comentar a relación da compañía con Red Dog, citando un litixio en curso.

Biden ordena unha revisión exhaustiva das criptomoedas, preparando o escenario para a regulación

O 15 de marzo, un xuíz acordou co concello que se infrinxiu a zonificación, pero permite que a mina permaneza aberta á espera de recurso.

Red Dog dixo nos documentos xudiciais que informou aos comisarios de que estaba a usar o sitio para a minería de bitcoins e que gastou 600.000 dólares en mitigación do ruído. A compañía tamén dixo en documentos xudiciais que afrontaría unha perda de 36 millóns de dólares nos próximos 18 meses se a mina se vese obrigada a pechar.

Mentres tanto, os veciños de Limestone quedan loitando co ruído.

Holley, a súa muller, Christy, e cinco fillas construíron unha nova casa hai oito anos con vistas ás montañas próximas. A subestación BrightRidge a 100 metros do seu pórtico non era a máis atractiva, pero non destruíu por completo a vista. A mina dentro do contenedor xigante no mesmo recinto foi unha historia diferente.

“Esta é a nosa casa para sempre”, dixo Holley. Pero o ruído que emana todas as noites da mina de bitcoins, temen os Holleys, baixou o valor da súa propiedade e mantéñenos despiertos pola noite. As recentes medidas de mitigación do ruído de Red Dog, como envolver o contedor de envío con envoltura retráctil verde, amortiguaron o son, pero non o suficiente para evitar que se introduza na casa.

“O ruído é diferente agora, pero non diría mellor”, dixo Holley.

O verán tamén trae máis ruído, xa que os ventiladores son necesarios durante todo o día para proporcionar arrefriamento do ordenador.

Por que o problema de enerxía de bitcoin é tan difícil de solucionar.

Craig Ponder, pastor en a Igrexa Bautista de New Salem, unha igrexa de ladrillo vermello no cume dun outeiro a aproximadamente unha milla da mina, comparou o ruído cos motores a reacción que escoitou mentres servía no exército. Dixo que o ruído pode dificultar a conversación entre os congregantes no aparcadoiro despois dos servizos.

As recentes medidas de mitigación do ruído axudaron, dixo Ponder. “Teño que darlles accesorios para tratar de reducir o son”.

O lugar onde se escoita o ruído depende de moitos factores, entre eles o vento, a topografía e a hora do día, segundo os expertos en son.

Algúns veciños a 5 millas de distancia informan de escoitar a mina. En cambio, outros preto da mina din que o ruído non é un problema.

Deanna Laws, que vive a unha milla da mina en New Salem Road, dixo que a mina nunca foi unha gran molestia. “Pero desde que puxeron as barreiras do son, non o escoitamos”.

Tales disparidades son de esperar, dado o entorno, dixo Sean Connolly, fundador de Big Sky Acoustics, unha empresa independente de mitigación de son en Big Sky, Mont.

“Nun medio rural, tes un nivel de ruído ambiente moi baixo de todos os xeitos, así que andas fóra e un regato gorgotean, os paxaros pian, pero non hai moito ruído artificial. Unha vez que tomas algunhas destas instalacións de minería de bitcoins, o ruído leva, non hai nada para ocultalo ou enmascarar”, dixo.

Ademais do ruído aumentado pola noite, a natureza magnifica o son creando unha inversión de temperatura, dixo Connolly. A medida que a terra se arrefría e a calor escapa ao anoitecer, hai unha capa de aire máis arriba que se mantén máis quente.

“O son rebota nesta capa e proxéctase aínda máis”, dixo Connolly, explicando que a tecnoloxía de ventiladores emerxentes, incluíndo aspas que “acopan” o aire en lugar de impulsalo, poden ofrecer alivio.

A aproximadamente unha milla da subestación BrightRidge, a casa de Carolyn Broyles ofrece panorámicas abraiantes das montañas, pero cando o vento está ben, o son da mina de bitcoins atravesa unha cresta próxima e chega ao seu xardín e casa.

Cando escoitou o ruído por primeira vez na primavera de 2021, pensou que se trataba de tractores, algo que non sería inusual nas súas máis de 200 acres de terras de cultivo. Excepto que era abril.

“Non había razón para que houbese tractores”, dixo Broyles, polo que conduciu e pronto se atopou mirando a mina de bitcoins. Afirma que os veciños foron enganados.

Despois de xeracións levando auga, un recuncho dos Apalaches aínda espera un futuro mellor

“Pensamos que ía ser un centro de datos. Non son totalmente pouco sofisticado, pero non sabiamos o que era blockchain ou bitcoin “, dixo Broyles, que presentou unha demanda separada contra BrightRidge e Red Dog en busca de danos non especificados. “Somos xente do campo, ese é o resultado final, e nunca me convencerás do contrario”.

Os documentos xudiciais presentados por Red Dog dixeron aos funcionarios que o sitio estaba para usar como mina de bitcoins.

Pero esas obxeccións dos residentes locais complicaron as perspectivas para a minería de criptomoedas nos Apalaches, a pesar de que as empresas de terras baratas, abundante enerxía eléctrica e servizos públicos teñen fame de fontes de ingresos adicionais para substituír aos clientes de fabricación que levan décadas abandonando.

“O ideal é que non houbese xente ao redor. Temos unha instalación en Carolina do Sur onde nin sequera podes atopala porque as árbores o rodean e non hai nada ao seu redor “, dixo John Warren, o director executivo de GEM Mining, que posúe 32.000 mineiros de bitcoins.

Os operadores tamén teñen que investir na tecnoloxía adecuada. As plantas que dependen de ventiladores para arrefriar o aire xeran moito ruído. Outro método máis novo que depende da tecnoloxía de inmersión líquida para o arrefriamento é máis silencioso.

Warren dixo que moitas persoas que se meteron no negocio de bitcoins quizais non anticiparon o ruído.

“Esta é unha industria que está en chamas agora, e é posible que moita xente non coñecía o ruído que fan as máquinas; hai moita xente sen experiencia que entra na industria e está a causar problemas”, dixo Warren.

Pero hai moito diñeiro que facer. Red Dog Technologies, que tamén opera baixo o nome de GRIID, é un actor relativamente pequeno na industria, pero prepárase para saír a bolsa esta primavera. A súa presentación da Comisión de Bolsa e Valores prevé ingresos de 1.600 millóns de dólares en 2023.

Warren, e outros, dixeron que a criptografía podería traer os beneficios necesarios aos Apalaches económicamente secos. No caso de Limestone e BrightRidge, os medios locais informaron de que a mina usa enerxía suficiente para abastecer a 10.000 vivendas e converteuse durante a noite no maior cliente da empresa.

Cando se lle preguntou a Whaley, o portavoz de BrightRidge, sobre esa cifra, non a disputou, pero dixo que “podes buscala en Google”, negándose de novo a falar específicamente por causa dun litixio.

Shane Hadden, un profesor de finanzas da Universidade de Kentucky que estudou economía dos Apalaches, dixo que a minería de bitcoins é boa para o estado.

“Xera emprego, ingresos, unha base potencial para a futura expansión dos servizos relacionados”, dixo.

Aínda que decenas de novas minas de criptomoeda abriron nos Apalaches desde a represión de China, Limestone non é o único que está a dar unha acollida mixta.

No condado de Cherokee, Carolina do Norte, os residentes locais estaban inicialmente a favor ou indiferentes aos novos negocios de criptomoeda. A primeira operación bitcoin fíxose cargo dunha fábrica abandonada na cidade de Marble. O espazo pechado inicialmente non produciu moito ruído, dixo Dan Eichenbaum, presidente do consello de comisarios do condado.

Entón abriuse unha segunda instalación sen pechar, creando problemas de ruído similares aos atopados en Limestone.

Phoebe Thompson, ciencias ambientais e oceánicas do Bowdoin College graduado, trasladouse á cidade adxacente de Murphy hai dous anos. A súa familia fundou a publicación Bird Watcher’s Digest e é activa co medio ambiente. Lamenta os danos á fauna salvaxe e o carácter pacífico da zona.

“Crecín onde escoitaba paxaros, insectos, ras; a tranquilidade aquí foi un gran atractivo para min”, dixo Thompson. Ela dixo que o silencio foi sufocado polo zumbido da mina e creou unha “zona morta ecolóxica” que desorienta a vida salvaxe.

O condado de Cherokee adoptou un enfoque menos enfrontado que o condado de Washington, en Tennessee, pero non está claro cales serán os resultados finais. “O ruído é unha cousa moi relativa; o que molesta a unhas persoas non a outros”, dixo Eichenbaum.

Dixo que o consello está a negociar co operador de minería de bitcoins para lograr unha resolución.

Mentres, de volta en Limestone, o ruído perdura e os procesos xudiciais continúan. Os veciños quedan tentando sopesar os posibles beneficios económicos contra os inconvenientes. Harris dixo que os residentes da zona só queren que a zona volva á tranquila atmosfera de veciño-coñecemento-veciño que impregnaba antes da apertura da mina.

“O operador da mina dixo que esta mina estaba no medio da nada, pero para nós, non é o medio da nada; é a nosa casa”, dixo Harris.



Source link

Leave a Comment

Your email address will not be published.